Картинки ехидны

Картинки ехидны

Ехидна: удивительное австралийское животное

Ехидна, или колючий муравьед, — очень необычное млекопитающее. Оно настолько отличается от любого другого, что до сих пор озадачивает исследователей и ученых.

У ехидны есть иглы, как у дикобраза, клюв, как у птицы, сумка, как у кенгуру, и она откладывает яйца, как рептилия. Удивительное животное почти не изменилась за 110 млн. лет своего существования, находя способы выжить, в то время как другие виды вымерли. Колючие муравьеды – одни из самых загадочных животных на Земле, но чем больше ученые узнают о них, тем более необычными они кажутся.

Где живут ехидны?

По-видимому, эти животные когда-то были очень широко распространены и разнообразны; одна особенно крупная форма достигала более 1 метра в длину. Сегодня ехидны живут только в Австралии, Тасмании, Индонезии и Папуа-Новой Гвинее, где облюбовали различные местообитания — от высокогорий до пустынь и лесов.

Особенности внешнего вида, фото ехидны

Ехидны входят в семейство Tachyglossidae, их единственным живым родственником является утконос. Вместе эти животные представляют отряд однопроходные, или яйцекладущие (Monotremata).

Несмотря на внешнее сходство ехидн с ежами, эти два вида животных не являются родственниками и принадлежат к разным отрядам млекопитающих.

Современные ехидны имеют длину тела от 30 до 90 см и массу от 2,5 до 10 кг. Узнать их можно по покрову, состоящему из игл (шипов) длинною более 5 см. Между иглами растет шерсть. На мордочке, конечностях и брюхе игл нет, эти части тела покрыты только шерстью.

Иглы ехидн на самом деле являются модифицированными волосками.

У ехидн маленькие глазки-бусинки, уши – щелочки, крошечный рот, а вместо носа — длинный «хоботок» (клюв) с двумя маленькими ноздрями. На клюве есть электрорецепторы, которые позволяют зверькам находить добычу – мелких беспозвоночных.

Короткие ноги ехидны идеально подходят для рытья. На втором пальце задних лап есть длинный, около 5 см, коготь. Животное использует его для того, чтобы «расчесать» мех или выцарапать грязь и насекомых, застрявших между иглами. Мощные передние лапы также снабжены когтями, с помощью которых зверек роет землю и вскрывает термитники.

Под кожей расположена особая мышца panniculus carnosus. Она покрывает все тело и позволяет зверьку при опасности сворачиваться в шар.

На фото ехидна свернулась в клубок, как обычный еж.

Как и у муравьедов, у ехидны нет зубов, зато имеется длинный липкий язык, с помощью которой она ловит свою добычу: муравьев, термитов или дождевых червей

Зрение у ехидны неважное, но ее острый слух и обоняние дают этому необычному млекопитающему информацию, необходимую для выживания.

Виды ехидн

На сегодняшний день существует два рода ехидн:

1) короткоклювые Tachyglossus с одним видом Короткоклювая (австралийская) ехидна (Tachyglossus aculeatus);

2) длинноклювые (или проехидны) (род Zaglossus) с тремя видами.

Виды ехидн можно отличить по иглам, по количеству когтей, а также по форме и длине клюва.

Австралийская ехидна

Короткоклювая (больше известная, как австралийская) ехидна имеет прямой, направленный вперед, клюв и густой слой игл. Она довольно часто встречается в подходящих местах обитания по всей Австралии. Живет она и в Новой Гвинее, хотя здесь научному миру мало известно об ее ареале и привычках.

Как выглядит австралийская ехидна

Длина головы и тела зверька, включая рудиментарный хвост, обычно составляет 30-45 см. Тело покрыто комбинацией меха и шипов. Ехидны из более холодных регионов имеют длинный мех, который частично скрывает шипы, в то время как у зверьков из засушливых зон мех гораздо короче и может быть едва заметен под иглами. Цвет меха варьирует от светло-коричневого до черного.

Проехидны

Три ныне живущих вида проехидн (род Zaglossus) встречаются только на острове Новая Гвинея. Это зверьки длиной около 60 см (самая крупная зарегистрированная особь была длиной 100 см).

Как правило, иглы проехидн гораздо короче и менее многочисленны, чем у короткоклювых, а цвет меха варьирует от светло- до темно-коричневого. Клюв также используется для обследования лесной подстилки в поисках пищи. Язык, однако, короче, чем у австралийской и покрыт заостренными назад шипами, используемыми для ловли дождевых червей.

Проехидны обитают в широком диапазоне высот, как правило, в лесистых районах, вдали от населенных пунктов.

Международный союз охраны природы (МСОП) считает, что все три вида находятся под угрозой исчезновения из-за браконьерства и потери среды обитания в результате вырубки лесов.

Длинноклювая ехидна сэра Дэвида (Z. attenboroughi), также известная как проехидна Аттенборо, с научной точки зрения впервые описана в 1999 г. По размеру она примерно равна австралийской. От других проехидн отличается меньшим размером и более коротким, прямым клювом, хотя в других отношениях напоминает проехидну Брюйна. В настоящее время об этом виде известно слишком мало.

Проехидна Брюйна (западная длинноклювая ехидна) (Z. bruijnii) обитает в индонезийской провинции Западного Папуа. По сравнению с короткоклювой, у нее меньше шипов, рассеянных вперемешку с коричневым мехом. Клюв направлен вниз. Особо крупные особи часто достигают 77 см в длину и весят до 16,5 кг.

Проехидна Брюйна

Восточная длинноклювая ехидна, также известная как проехидна Бартона (Z. bartoni) внешне похожа на проехидну Брюйна, но мельче: ее масса колеблется 4,2 до 9,1 кг. У этого вида обычно по пять когтей на каждой лапе, в то время как у западных — по три когтя. Клюв у нее также направлен вниз.

Образ жизни и питание

Ехидна ведет одиночный образ жизни. Активна она может быть как в дневное время, так и по вечерам, в зависимости от погодных условий и наличия пищи.

Обычный день зверька начинается с поиска чего-нибудь съестного. Как уже говорилось, в охоте этим животным помогает длинный язык, к которому замечательно прилипает добыча – муравьи, термиты, черви и личинки насекомых. Так короткоклювая ехидна получила свое научное название «Тахиглоссус», что означает» быстрый язык», благодаря своей манере быстро втягивать свой более чем 20-сантиметровый язык в рот и вытаскивать его обратно, чтобы захватить новую порцию насекомых. Пищу зверек измельчает с помощью жестких подушечек, расположенных в задней части рта.

Ехидны имеют самую низкую температуру среди млекопитающих – 32° С, причем она может колебаться на несколько градусов в течение дня.

Зверьки очень чувствительны как к жаре, так и к холоду. В полуденный зной, если колючий муравьед не найдет прохладного укрытия, то может погибнуть от теплового удара. Если же температура воздуха падает слишком низко, то животное впадают в спячку.

Особенности размножения ехидн

Главное отличие наших героев от других млекопитающих в том, что самки ехидны откладывают яйца! Как известно, млекопитающих, откладывающих яйца, называют однопроходные.

Взрослая самка обычно откладывает одно кожистое яйцо один раз в год. Она перекатывает только что снесенное яйцо, размером с виноградину, в глубокий карман или мешочек на животе, чтобы сохранить его в целости и сохранности. Через десять дней вылупляется детеныш, которого в английском языке называется паггл (милашка, симпатяшка). Длина его тела составляет всего 1,5 см, а весит он 0,4-0,5 граммов. Паггл использует свои крошечные, прозрачные когти, чтобы ухватиться за волоски в сумке матери. У матери нет сосков, как у других млекопитающих. Вместо этого малыш сосет молоко, которое организм матери выделяет из специальных желез, находящихся в ее сумке.

К счастью для матери, у детеныша еще не торчат колючки! Он остается в мешочке до тех пор, пока его шипы не начнут прорываться через кожу, а происходит это примерно через 53 дня. Затем мать прячет детеныша в специально вырытую ею нору, а сама отправляется на охоту, возвращаясь раз в несколько дней, чтобы покормить своего потомка. Так продолжается до тех пор, пока детеныш не достигнет возраста семи месяцев.

Когда молодая ехидна полностью покрывается иглами и мехом и становится способна самостоятельно питаться, она покидает нору и начинает самостоятельную жизнь.

Враги и угрозы

Помимо пожаров и засухи, основными угрозами для медлительной ехидны являются дикие собаки и кошки, а также динго и лисы. Ежегодно сотни этих животных погибает под колесами авто на дорогах Австралии.

При опасности ехидна может выбрать одну из трех стратегий: попытаться убежать, свернуться в клубок, или выкопать ямку и спрятаться в нее. Бегает на своих коротеньких ножках зверек медленно. Свернувшись в колючий шар, подобно ежу, животное прячет голову и ноги, но часть живота при этом все равно остается открытой. Поэтому, если есть такая возможность, колючий муравьед использует третий вариант. Как прирожденный копатель, животное быстро-быстро зарывается в грунт, оставляя снаружи лишь иголки. Хищник чаще всего ретируется восвояси, поскольку почти лишен возможности схватить и вытащить колючего муравьеда.

Удивительно, но ехидна отлично плавает и лазает по деревьям!

Интересные факты об ехиднах

  1. Как известно, из-за жаркого и сухого климата в Австралии нередки природные пожары. На этот случай ехидны выработали уникальный способ выживания: при виде приближающегося пожара эти животные не спасаются бегством, а находят дупло на дереве или зарываются в землю и впадают в анабиоз! Как только на месте природной катастрофы появляются первые насекомые, зверьки выходят из спячки и возвращаются к привычной жизни. Остается только удивляться, как ехидны приспособились к австралийским реалиям и научились противостоять пожарам.
  2. Самцы имеют причудливый пенис с четырьмя головками. Во время спаривания две головки закрываются, в то время как две другие становятся больше, чтобы вписаться в двухветвленный репродуктивный тракт самки.
  3. Ехидны образуют так называемые «брачные поезда». Странный процесс знаменует собой начало сезона размножения. В это время до дюжины самцов выстраиваются носом к хвосту позади одной самки – со стороны это похоже на поездной состав. За самкой они могут следовать около месяца, то выбывая из процессии, то возвращаясь обратно. Когда самка, наконец, готова к спариванию, самцы выкапывают траншею в земле вокруг нее. Далее они соревнуются за право обладать самкой, выталкивая друг друга из траншеи, пока возле самки не останется один единственный самец – победитель. Он и получает возможность продолжить свой род.
  4. Самцы ехидны также могут спариваться с зимующими самками. Иногда они рано просыпаются от зимней спячки и пробираются в норы все еще спящих самок. Это может привести к тому, что женские особи, проснувшись от зимней спячки, оказываются беременны.
  5. Как и у утконоса, у ехидны на клюве есть множество электрорецепторов, с помощью которых она чувствует электрические импульсы от муравьев и термитов. Но в то время, как утконос имеет 40 тыс. электрорецепторов, у колючего муравьеда их только 400-2000.
  6. Ехидны обладают необычным мозгом – он очень велик относительно размеров тела. По строению он сходен не с мозгом насекомоядных или грызунов, а с мозгом широконосых обезьян.
  7. Долгое время считалось, что ехидны вообще не входят в состояние быстрого сна, который у людей ассоциируется со сновидениями. Но недавно исследователи обнаружили, что зверьки могут испытывать быстрый сон при определенной температуре — около 25° C, но не при более высоких или более низких температурах.
  8. На ехиднах водится самая крупная в мире блоха — Bradiopsylla echidnae. Ее длина составляет 4 мм.
  9. Живут ехидны долго, а их высокая продолжительность жизни (до 50 лет в неволе) обусловлена низкой температурой тела и замедленным метаболизмом.

Ехидна — один из старейших сохранившихся видов на Земле. Тем не менее, у ученых остается много вопросов об этом неуловимом животном, ответы на которые еще предстоит найти.

Ехидна

Ехидна

Ехидна, также именуемая колючим муравьедом, является одним из четырех подвидов своеобразных млекопитающих из отряда однопроходных. Несмотря на поразительное сходство с дикобразами и ежами, эти три представителя животного царства не связаны между собой и относятся к разным отрядам.

Происхождение

Ехидны относятся к семейству ехидновые (Tachyglossidae), и их единственный ныне живущий родственник – утконос. Ехидны, вероятно, произошли от какого-то неизвестного монотремного предка в период палеогена (от 65,5 до 23 миллионов лет назад). Отсутствие зубов у ехидн затрудняло изучение их эволюционной истории, потому что зубы хорошо сохраняются и часто помогают определять взаимосвязь между млекопитающими.

Самая старая известная ископаемая ехидна была извлечена из пещерного месторождения в восточной Австралии. Она жила там примерно 17 миллионов лет назад (во время ранней миоценовой эпохи).

Ехидна

Фото: John Cameron

Хотя найденный материал фрагментарен, ученые предположили, что основные характеристики ехидны, такие как птицеподобный, беззубый череп и прочный скелет, к этому времени уже сформировались. Похоже, что когда-то ехидны были широко распространены и разнообразны, а один особенно большой подвид имел длину тела свыше 1 метра.

Большинство ископаемых ехидн (род Megalibgwilia) представляют собой промежуточный тип между сегодняшними короткоклювыми и длинноклювыми семействами.

Внешний вид

Ехидна

Фото: Xavier Hoenner

Иголки – одна из самых отличительных характеристик ехидн. Эти шипы покрывают всю спинную поверхность, включая небольшой хвост. Также у животных присутствует мех, который у некоторых подвидов может быть даже длиннее, чем иголки.

Под шерстью шипов находится хорошо развитый подкожный мышечный слой, отчасти объясняющий удивительную силу ехидн. Этот мышечный слой позволяет им изменять контуры своего крепкого тела и тем самым вклиниваться в трещины и между корнями деревьев. Ехидны также могут быстро закапываться в землю, если их потревожить. При этом кажется, что они проваливаются прямо в почву, а после закапывания они хорошо маскируются шипами. Такое сочетание шипов, силы и защитной стратегии делает ехидну трудной добычей.

Ехидны едят и дышат через лысый трубчатый «клюв», торчащий из куполообразного тела. У животного глаза-бусинки и простые прорези вместо ушей, а на конце его клюва – две маленькие ноздри и крошечный беззубый рот с твердыми подушечками в задней части.

Ехидна

Фото: Jacob Dyer

Рецепторы в коже клюва могут воспринимать электрические сигналы, производимые мышцами беспозвоночных жертв. У самцов есть неядовитые шпоры на щиколотках задних ног, а у самок – мешочки на нижней стороне тела.

Ехидны могут быть активны днем или ночью, медленно исследуя землю в поисках добычи, но от сильной полуденной жары им приходится укрываться в норах или пещерах. У них мало потовых желез, и они не могут тяжело дышать, чтобы избавиться от лишнего тепла; поэтому ехидны иногда умирают от теплового стресса, если им не удается отыскать прохладного убежища. Но при слишком низкой температуре воздуха наступает оцепенение или гибернация.

Ехидны и другие монотремы, отличаются низким уровнем метаболизма и пониженной температурой тела в диапазоне 29-32 °C. У этих зверей мозг больше, чем можно было бы ожидать для их массы тела. В частности, кора головного мозга большая и сильно извилистая.

Разновидности

Подвиды различают по шипам, количеству когтей на лапах, а также по размеру и форме клюва. Всего различают две разновидности ехид:

  • короткоклювая, или австралийская, ехидна (род Tachyglossus);
  • длинноклювые ехидны (род Zaglossus).
Короткоклювая ехидна

Ехидна

Фото: Wikimedia Commons

У австралийской ехидны клюв-хоботок направлен вперед. Длина тела животного, с учетом головы и рудиментарного хвоста, колеблется от 30 до 45 см. Тело густо покрыто иголками и мехом. У ехидн из более прохладных областей, таких как Тасмания, длинная шерсть частично скрывает иголки, тогда как у ехидн засушливых зон кажется, будто они полностью покрыты шипами, а не шерстью. Короткоклювая ехидна ловит добычу целиком своим длинным липким языком, но может также с помощью клюва разделывать крупные мягкотелые организмы на более мелкие кусочки.

Длинноклювые ехидны

Длинноклювые ехидны вырастают обычно до 60 см в длину, хотя одна зарегистрированная особь достигала 100 см в длину. Подобно короткоклювым собратьям, подвиды длинноклювых ехидн сильно различаются по своему меху и шипам. Как правило, их шипы намного короче и менее многочисленны, чем у короткоклювой ехидны. Клюв аналогичным образом используется для исследования опавших листьев лесной подстилки на предмет наличия пищи. А вот язык у них короче и покрыт направленными назад зазубринами, которыми животное ловит дождевых червей.

Ехидна

Фото: Johannes Pfleiderer

Есть три современных подвида длинноклювых ехидн:

  • западная длинноклювая ехидна, или проехидна Брюйна. Отличительная особенность – направленный вниз хобот, меньшее количество шипов и коричневый мех. У животного также насчитывается обычно по три когтя на лапах. Представители этого подвида достаточно крупные, они часто достигают 75-78 см в длину и набирают вес около 7-9 кг.
  • длинноклювая ехидна сэра Дэвида, или проехидна Аттенборо, в первый раз научно описана в конце XX века. От прочих длинноклювых подвидов она отличается небольшими габаритами и прямым, коротким хоботом; а в остальном напоминает западную длинноклювую ехидну.
  • восточная длинноклювая ехидна, или проехидна Бартона, часто крупнее и тяжелее своих собратьев. Вес взрослой особи достигает 10 кг, а длина тела – 100 см. На лапах у нее по пять когтей.

Географический диапазон

Короткоклювые особи широко распространены на юге и востоке Новой Гвинеи, на материковой части Австралии, в Тасмании и на острове Кенгуру. Этот подвид занимает большую часть трех стран: Австралии, Папуа-Новой Гвинеи и Индонезии. Три современных подвида длинноклювых ехидн водятся исключительно на острове Новая Гвинея.

Ехидна

Фото: Ken Griffiths

Эти млекопитающие процветают в различных средах обитания, включая открытые леса, саванны, сельскохозяйственные угодья, полузасушливые и засушливые районы. Они имеют широкий высотный диапазон обитания: от уровня моря до 1 675 метров. Ехидну чаще всего можно встретить возле полых бревен, на подлесках и в пещерах, которые позволяют ей найти укрытие и обильную пищу.

Поведение и образ жизни

Ехидны роются в субстрате для укрытия от холода и строят норки-питомники для потомства. Они сокращают потребление энергии за счет перехода в спячку с ранней осени до поздней весны, снижая температуру своего тела до 8-10 градусов по Цельсию во время оцепенения и используя поведенческую терморегуляцию для поддержания желаемой температуры тела. Во время спячки наблюдаются периодические пробуждения от оцепенения. Время наступления сезонов гибернации зависит от подвида, географического положения, пола и репродуктивного статуса.

Ехидны гнездятся на временных участках и имеют перекрывающиеся ареалы обитания. Их передвижения зависят от доступности пищи, а не от территориальности. Животные собираются вместе только в период размножения. Когда молодняк полностью обрастает иголками и мехом и способен самостоятельно кормиться, он покидает питомник и тоже начинает вести уединенный образ жизни.

Пищевые привычки

Ехидна

Фото: Dominic Jeanmaire

Взрослые особи едят муравьев, термитов и других беспозвоночных. Они устраивают ямы для кормления, разгребая почву в поисках пропитания, и предпочитают кормиться под кронами больших деревьев. Их длинные морды и липкие языки отражают их особую диету. Ехидны роются передними лапами в гнездах муравьев и термитов, высовывают свой длинный липкий язык в щели гнезда и измельчают насекомых зубными подушечками. Их привычки кормления затрудняют отделение почвы от пищи. Таким образом, большая часть их фекалий состоит из почвы.

Размножение и развитие

У ехидн период ухаживания приходится на июнь-август, он может длиться от нескольких дней до нескольких недель в зависимости от географического региона и подвида. Самок в этот период может преследовать один или несколько самцов. Наблюдения за множеством самцов, следующих за отдельными самками, привели к появлению термина «поезд ехидны». Самки будут спариваться только с одним самцом за сезон.

Самка откладывает кожистое яйцо с мягкой скорлупой в мешочек для инкубации. Детеныши вылупляются через 10 или 11 дней с помощью яичного зуба и мясистого выроста (карункула). Ехидны демонстрируют длительную стадию лактации, продолжающуюся от 150 до 200 дней в зависимости от среды обитания и подвида. Когда через 2-3 месяца детеныши выходят из мешочка, их тело покрывается шипами. Матери возвращаются в нору-питомник каждые три-пять дней, чтобы кормить детенышей. У самок нет сосков, они выкармливают потомство через поры, соединенные с их парными молочными железами.

Ехидна

Фото: Babette Bombshell

Развитие детенышей длительное. Молодняк достигает взрослого размера через три-пять лет. Детеныши имеют массу около 0,3 кг, при отлучении от груди набирают вес до 0,7-2,1 кг, что составляет от 28 до 48% от массы взрослой особи.

  • Интервал размножения: один раз в год
  • Сезон размножения: с июня по август
  • Численность помета: один детеныш
  • Средний срок беременности: 23 дня
  • Средний возраст половой или репродуктивной зрелости: 18 месяцев

Продолжительность жизни

Ехидны – долгожители; одна особь в дикой природе дожила до 45-летнего возраста, а другая особь, находящаяся в неволе, на момент смерти была старше 50 лет. Это почти в 3,7 раза дольше, чем можно было бы ожидать, исходя из размеров тела ехидны.

Читайте также  Картинки рейвен

Долголетие объясняется устойчивым к перекисному окислению составом мембран, низким уровнем полиненасыщенных и высоким уровнем мононенасыщенных жиров. Большая продолжительность жизни также связана с очень низким уровнем метаболизма, за исключением случаев пробуждения от оцепенения. Во время этих периодов скорость метаболизма увеличивается до девяти раз по сравнению с обычной скоростью метаболизма.

Естественные враги

Хищничество не является серьезной угрозой для ехидн, хотя дикие кошки, кабаны, динго и гоанны иногда охотятся на них. Хищники-животные в основном представляют угрозу для детенышей в питомниках и для молодняка. Взрослые особи спасаются от хищников, прячась под камнями/бревнами или закапываясь в землю, пока на поверхности не остается только шипастая спина. Ехидны также способны скручиваться для защиты своей нижней части тела.

Ехидна

Фото: Pat Whelen

На ехидн охотятся люди ради мяса или использования в церемониальных целях, особенно в Новой Гвинее. Погибают животные и под колесами автотранспортных средств.

Роль для экосистем

Кормовые ямы, которые создают ехидны, благополучно влияют на биогеохимию почвы. Они обеспечивают нормальное функционирование полузасушливых регионов. Их пищевые привычки способствуют контролю над популяциями муравьев, термитов и других беспозвоночных.

С другой стороны, поскольку ехидны могут проживать в сельскохозяйственных угодьях, они часто наносят вред сельскохозяйственным культурам во время сбора пищи.

Статус сохранения

С 2008 года Международный союз охраны природы (МСОП) внес австралийских ехидн в список видов, вызывающих наименьшее беспокойство. Короткоклювые ехидны имеют широкое распространение, большую общую популяцию со стабильной тенденцией и толерантны ко многим типам местообитаний. Они встречаются на охраняемых территориях и, по-видимому, не испытывают серьезных угроз.

Численность длиноклювых ехидн невелика. МСОП внес все три подвида в Красный список видов, находящихся под угрозой исчезновения из-за чрезмерной охоты и потери среды обитания.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

Adblock
detector